TRAŽI DALJE:
STRUKE:

Niagara

ilustracija
NIAGARA, slapovi Niagare

Niagara [naiæ'gərə], rijeka u Sjevernoj Americi, s velikim istoimenim vodopadom (slapovi Niagare, engleski Niagara Falls), na granici SAD-a (savezna država New York) i Kanade (pokrajina Ontario); duga je 56 km; porječje obuhvaća 684 000 km². Istječe iz jezera Erie, a utječe u jezero Ontario; visinska je razlika 99 m. Nakon 8 km toka, dijeli se oko otoka Grand na dva rukava koji se spajaju ispred slapova. Otokom Goat slapovi su podijeljeni na Američki slap (American Fall, duljina 328 m, visina 56 m) i kanadski slap Potkovu (Horseshoe Fall, duljina 675 m, visina 52 m), preko kojega protječe glavnina vode. Starost im se procjenjuje na približno 7000 god. (rijeka je nastala u pleistocenu, prije približno 12 000 godina). Prvotno su bili u Niagarskoj sutjesci (Niagara Gorge), 11 km nizvodno od današnjega položaja. Drži se da je pomicanje slapova uzvodno, zbog erozije, iznosilo od 7–10 cm do 1,5 m godišnje. Sporazumom Kanade i SAD-a (1950) odlučeno je da se erozija zaustavi reguliranjem protoka vode, smanjenjem njezina onečišćenja te betoniranjem praga preko kojega se voda ruši. Projekt je bio dovršen 1969. Četiri velika tunela ispred slapova odvode riječnu vodu u hidroelektrane na nizvodnim obalama. Protok vode od 6900 m³/s na slapovima smanjen je na 2800 m³/s u turističkoj sezoni (ljeti), odnosno na 1400 m³/s u ostalome dijelu godine. Veliki hidroenergetski potencijal Niagare (4,4 GW) ne iskorištava se u potpunosti zbog ekološko-turističkih razloga. Plovni kanali (Welland i dr.) iz sustava Velika jezera–Saint Lawrence Seaway zaobilaze rijeku i slapove. Niagarske slapove i prirodne parkove i rezervate s obje strane američko-kanadske granice godišnje posjeti više od 20 milijuna turista. Na obalama Niagare, kraj slapova, nalaze se s kanadske i američke strane gradovi Niagara Falls, koji su međusobno povezani mostovima. – Od Europljana, slapove je prvi opisao Louis Hennepin 1678. Pri izgradnji stare hidroelektrane prvi je put primijenjen izum Niagara Tesle: generator višefazne struje; god. 1976. u blizini slapova podignut je spomenik N. Tesli.

Citiranje:
Niagara. Hrvatska enciklopedija, mrežno izdanje. Leksikografski zavod Miroslav Krleža, 2020. Pristupljeno 29. 11. 2020. <http://www.enciklopedija.hr/Natuknica.aspx?ID=43689>.