Kordiljeri Sjeverne Amerike

ilustracija
KORDILJERI SJEVERNE AMERIKE, Mount McKinley
ilustracija1ilustracija2

Kordiljeri Sjeverne Amerike, velik planinski sustav u zapadnom dijelu Sjeverne Amerike, koji se pruža od Aljaske do Panamske prevlake. Počinju Aljaskim gorjem na sjeveru (Denali, prije Mount McKinley, 6190 m, najviši je vrh kontinenta), pa se prema jugu nastavljaju u dva gorska niza – Pacifički ili Zapadni Kordiljeri i Istočni Kordiljeri. Pacifičke Kordiljere tvore dva planinska niza: otok Vancouver i Otok kraljice Charlotte, Primorsko gorje (Coast Ranges) i gorje poluotoka Baja California na zapadu i kanadske Coast Mountains, Kaskadno gorje (Cascade Range), Sierra Nevada i Sierra Madre Occidental na istoku. Usporedno s tim nizom pruža se na istoku stariji planinski niz Stjenjaka (Rocky Mountains), koji se prema jugu nastavlja u Sierra Madre Oriental. Ta dva glavna niza zatvaraju Veliku zavalu (Great Basin), ravnjak Colorada i Meksičku visoravan. Orogeni procesi počeli su potkraj paleozoika, pa su se, uz prekide, pojačali potkraj jure, u kredi i u tercijaru; orogenetska djelatnost traje i danas. Na razvoj Kordiljera Sjeverne Amerike utječu pokreti litosfernih ploča: glavni utjecaj ima kretanje pacifičke ploče (na zapadu) prema sjeverozapadu u odnosu na sjevernoameričku (na istoku) duž transformnih rasjeda (Queen Charlotte na sjeveru, San Andreas na jugu; potresi). Poniranje male ploče Juan de Foca pod sjevernoameričku uzrokuje pojačani vulkanizam u Kaskadnome gorju. Zbog okomita pružanja na smjer glavnih vjetrova i utjecaja suptropskog pojasa visokog tlaka nastale su u zavjetrini zapadnih Kordiljera Sjeverne Amerike pustinje i polupustinje sa slanim jezerima. Kordiljeri su glavna razvodnica Sjeverne Amerike (u Tihi ocean teku Yukon, Columbia, Fraser, Colorado, a na istok Mackenzie, Missouri, Arkansas, Rio Grande i dr.) i velika prometna zapreka između istočnih i središnjih dijelova Sjeverne Amerike i pacifičke obale (transkontinentalne željezničke pruge i mnoge autoceste). Na području Kordiljera Sjeverne Amerike nalaze se bogata rudna ležišta obojenih i plemenitih metala i nafte, a na rijekama hidroelektrane (Hooverova brana, Grand Coulee, Kemano).

Kordiljeri Sjeverne Amerike. Hrvatska enciklopedija, mrežno izdanje. Leksikografski zavod Miroslav Krleža, 2018. Pristupljeno 19.10.2019. <http://www.enciklopedija.hr/Natuknica.aspx?ID=33147>.